Publicado: 17 de mayo de 2020

Reducir la huella de carbono de un café típico en Australia

Entrevista con el Dr. Adam Carr

El Dr. Adam Carr dirige el Centro de Educación y Ciencia del Café en los tostadores de café Seven Miles en Sydney, Australia. El Dr. Carr trabajó anteriormente como investigador en ingeniería química, con un enfoque en tecnologías de agua a alta temperatura, por lo que quizás era inevitable que eventualmente transfiriera esas habilidades a la industria del café.

Foto: Dr. Adam Carr (izquierda) y Victoria Feijoo (derecha).

En 2018, realizó una evaluación del ciclo de vida (ACV) centrada en reducir el CO2 huella de un café típico en Australia, que mostró algunos cambios simples que los cafés pueden implementar para reducir en gran medida su impacto ambiental.

Según esta LCA, hasta la mitad de las emisiones de carbono de un café típico provienen de la electricidad necesaria para alimentar la máquina de café espresso. Esto sugiere que, dependiendo de su máquina, reducir el consumo de energía en apagar su máquina durante la noche o cambiar al modo eco, puede tener un gran impacto en el CO2 emisiones y ahorrar dinero en el proceso.

La siguiente mayor contribución a la CO2 la huella, en más de una cuarta parte, proviene de la cantidad de leche utilizada. Reducir el desperdicio de leche o fomentar el uso de alternativas también tiene el potencial de reducir considerablemente el CO2 emisiones.

Por el contrario, las emisiones de los vasos desechables representaron solo 0,6% del total de emisiones calculadas. Este es un gran ejemplo de cómo un LCA puede ayudar a una empresa a orientar las intervenciones más efectivas para reducir su huella de carbono. Puede leer el resumen completo de los hallazgos de la LCA aquí.

 

Barista Hustle - ¿Qué impulsó a Seven Miles a emprender un LCA?

Adam Carr - Cuando comencé en Seven Miles, se habló mucho sobre la sostenibilidad de los vasos de papel y su impacto en el medio ambiente, pero no encontré datos confiables sobre cuál era la huella de carbono de cualquier parte del proceso de elaboración del café. Entonces, como hice LCA en mi vida anterior como ingeniero de investigación, ¡hice uno para obtener una visión más clara!

BH - ¿Trabajaron con un consultor, usaron una aplicación o calcularon las cifras directamente ustedes mismos?

AC - Lo construí desde cero. Como ingeniero químico, mi formación se centra fundamentalmente en los balances de masa y energía, que es la mayor parte de lo que son los ACV en su esencia. La mayoría de los programas también hacen suposiciones que pueden o no ser erróneas, por lo que para evitar resultados falsos y obtener una mayor claridad, calculamos la mayoría de los resultados internamente (es decir, aquellos que aún no se publicaron en una fuente confiable).

BH - Menciona que encontró evaluaciones completas 'de la cuna a la tumba' para algunos procesos en la literatura, pero otros requirieron algunas suposiciones y cálculos (por ejemplo, alimentos para cafés). Cuando los datos aún no estaban disponibles en la literatura, ¿cómo estimó o calculó estos números?

AC - Las suposiciones varían significativamente, por lo que es difícil dar una respuesta general. Algunos eran simples: tuvimos que asumir la masa de un 'huevo estándar', que tiene una huella de carbono asociada disponible en la literatura para, por ejemplo, un huevo de 70 g. Se volvió más complicado cuando necesitábamos estimar la energía requerida para cocinarlo (supongamos un quemador de gas natural, quemando a algunos presión de la línea, a una producción de energía estándar, durante un período de tiempo determinado), y agregue las emisiones de carbono de esto además de lo que se necesita para criar una gallina ponedora. Este valor se tomó de un promedio de valores de una variedad de sitios web y revistas académicas. Las suposiciones aquí también incluyeron si los pollos eran criados en libertad, criados en batería, el alimento requerido y demás. ¡Y esto fue solo para calcular la huella de carbono en un rollo de tocino y huevo! Entonces, puede ver qué tan profundo puede llegar la madriguera del conejo con suposiciones.

Algunos artículos publicados sobre ciertos aspectos están disponibles gratuitamente en sitios web gubernamentales (por ejemplo, emisiones de carbono por BTU de energía producida en Nueva Gales del Sur, Australia), algunos en revistas académicas (valores y análisis de medición de ecopuntos suizos), y algunos simplemente se calcularon basándose en supuestos lógicos. 

BH - ¿Qué haría de manera diferente si volviera a realizar el análisis?

AC - Estoy bastante contento con los resultados que obtuvimos, ya que parecían reflejar un análisis de ciclo de vida disponible para todo el ciclo de vida del café (solo miramos cafés para el blog, aunque profundicé más adelante). Creo que si lo hiciéramos de manera diferente, haríamos algunos experimentos para confirmar algunas de las suposiciones sobre, por ejemplo, las máquinas, observando los consumos de energía reales para máquinas de 1 2 y 3 grupos, intercambiador de calor frente a caldera múltiple, etc. ., y respalde las suposiciones con mediciones del mundo real.

BH - ¿Esperaría ver resultados similares para todos los cafés?

AC - Sí, sobre la base de que (como se muestra en nuestros resultados), más de 50% de la huella ambiental de un café se debe al funcionamiento de las máquinas de café expreso, y publicamos nuestros resultados por kilo de café consumido. Puede haber hasta una variación general de 10% en el LCA por café, asumiendo que los cafés tienen una diferencia de 100% en el desperdicio de alimentos, pero eso es poca cosa en comparación con la huella general.

BH - ¿Qué consejo le daría a las empresas más pequeñas que deseen comprender cómo minimizar su propia huella?

CA: según nuestros resultados, recomendamos dejar inactiva la máquina de café en un estado de bajo consumo durante la noche, o incluso apagarla. Descubrimos que no hay un ahorro de costos insignificante (así como CO2 ahorro), incluso si faltan 5 horas para el próximo servicio de la cafetería.

BH - ¿Qué cambios hizo para mejorar su sostenibilidad después de realizar el ACV? ¿Cuál de estos cambios le dio el mayor 'beneficio' medioambiental por dólar?

AC - Es gracioso, al ser una tostaduría y no un café, ¡la mayor parte de lo que podemos hacer es contarle a la gente lo que encontramos! Sin embargo, como se mencionó, llevé el LCA más allá para analizar toda la cadena de suministro de café y, como tostadora, ahora hemos instalado paneles solares para compensar todo el uso de electricidad para nuestra operación, y hemos implementado una bolsa, una cápsula de café y una taza de café. programa de reciclaje. En general, el desperdicio en las tostadoras es muy pequeño en comparación con los cafés o al nivel del consumidor, ¡pero cualquier cosa que podamos hacer para minimizar nuestra huella es lo más importante!

BH - El uso de energía parece ser la mayor fuente de emisiones para la mayoría de los cafés. ¿Cuáles son las formas más fáciles para que los cafés reduzcan el uso de energía involucrado en la preparación del café?

CA: según la respuesta anterior, el uso de una máquina de café con un modo eco incorporado puede reducir el consumo de energía en inactivo en 50%. Esto puede ahorrar dinero y carbono. Asimismo, una alternativa interesante es utilizar máquinas como la Übermilk/barissima para espumar tu leche. Se calienta usando resistencia bobinas en lugar de vapor, por lo que aquí se pueden obtener importantes ahorros de energía. Además, como dispensa la leche de manera directa y precisa, hay un menor desperdicio de alimentos, lo que puede representar el 26% de la huella de un café (al menos, en Australia). De hecho, a partir de algunas pruebas, descubrimos que podría ahorrar 20% en su consumo de leche utilizando sistemas de dosificación de leche precisos, lo que alivia la carga de su billetera y el medio ambiente. Las mejores soluciones siempre tienen este resultado, de course.

 


 

El Arbol de Decisión

Un course en línea gratuito que tiene una visión crítica del impacto climático en la industria del café

Barista Hustle ha comenzado a trabajar en un course gratuito llamado El Arbol de Decisión para ayudar a los baristas y dueños de cafés a tomar decisiones informadas sobre cómo operar en un mundo acosado por el cambio climático. Reconocemos que nuestra industria tiene una historia de colonialismo, explotación y lavado verde. La intención de este course es poner a los lectores en el asiento del conductor. Con la ayuda de personas maravillosas como el profesor Stephen Abbott (que ha creado una aplicación para este course que brinda a todos acceso a la tecnología que necesita para ejecutar su propio análisis del ciclo de vida), esperamos que este course lo inspire a reducir sus emisiones. Desde el primer lesson, descubrirá cómo los baristas pueden marcar una diferencia de gigatoneladas para reducir el carbono. Estamos publicando este course en episodios aquí en nuestro blog y va a nuestro BH ilimitado suscriptores con sus actualizaciones ilimitadas. 

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