CBG 2.02 Variedades tradicionales de café guatemalteco

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Como ocurre en gran parte de América del Sur y Central, la gran mayoría del café cultivado en Guatemala está compuesto por variedades 'tradicionales': Borbón y Typica y diversas variedades derivadas de ellos, como Caturra, Mundo Novo, Catuaí, Pache, Villa Sarchí, Pacas, y Maragogipe.

Esta dependencia de dos variedades 'parentales' significa que la diversidad genética es muy baja, lo que pone a los cultivos de los agricultores guatemaltecos en riesgo de plagas y enfermedades, especialmente la roya de la hoja (Hemileia vastatrix). Guatemala se vio especialmente afectada por la roya de la hoja en 2012, cuando se perdió hasta 20% de producción (USDA 2019). En las últimas décadas, variedades modernas con cualidades mejoradas como la roya resistencia y se han probado rendimientos más altos en Guatemala con resultados prometedores, y estas variedades ahora representan casi 30% de la producción total.

Sin embargo, la mayoría de los agricultores tienen acceso limitado al apoyo del gobierno y a la información sobre las nuevas variedades, y muchos no pueden permitirse la inversión financiera necesaria para plantarlas. Las plántulas modernas tolerantes a la roya cuestan US$8,000 por hectárea (US$3,237 por acre) para plantar, en comparación con US$5,000 por hectárea (US$2,023 por acre) para las variedades tradicionales. Los árboles nuevos no comienzan a producir una cosecha hasta al menos 2 años después de la siembra. Además, generalmente se cree que los híbridos resistentes producen taza de menor calidad, y algunos que fueron plantados a altitudes más bajas en Guatemala no muestran la enfermedad esperada. resistencia (USDA 2019).

Los costos y riesgos involucrados significan que muchos agricultores continúan dependiendo de árboles más viejos y menos productivos en lugar de plantar nuevas variedades. Un proyecto en Guatemala encontró que las fincas en áreas con una larga historia de producción de café tenían cafetos que tenían entre 40 y 60 años (Technoserve 2017), aunque los cafetos son generalmente más productivos cuando tienen menos de 20 años (Asociación Nacional del Café 2020).

Variedades de café cultivadas en Guatemala en 2018,

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