CBG 2.06 Robusta guatemalteco

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. Coffea canephora las variedades conocidas como robusta se llevaron por primera vez a Guatemala en la década de 1930. Robusta constituye una parte muy pequeña de la producción total en Guatemala. Sin embargo, con el aumento de la roya de la hoja, esa proporción ha aumentado en las últimas décadas, a 2.6% de árboles plantados.

Cerezas maduras en las ramas de una planta Robusta (Coffea canephora). Robusta es resistente a las enfermedades y capaz de producir altos rendimientos. A diferencia de la Arábica, las cerezas Robusta tienden a madurar al mismo tiempo.

A pesar de su presencia limitada, la robusta juega un papel importante en el cultivo del café en Guatemala debido a su resistencia para nematodos. Los nematodos, pequeños parásitos parecidos a gusanos, atacan las raíces de las plantas, donde frenan el crecimiento o forman agallas parecidas al cáncer. Los nematodos son particularmente problemáticos en los suelos volcánicos de las tierras altas, como los que se encuentran en gran parte de Guatemala (Villain et al 2008).

En 1966, el guatemalteco agrónomo Efraín Humberto Reyna, trabajando en la estación experimental de Chocolá, inventó una técnica para injertar plantas de arábica en cepas de raíces de robusta. Las raíces de robusta prestan la planta resistencia a los nematodos y, en algunos casos, mejoran la tolerancia a la sequía, mientras que en la superficie, el resto de la planta crece como una variedad completamente arábica. La técnica es muy eficaz para proteger las plantas y ahora es común en partes de Guatemala y El Salvador, donde los nematodos son endémicos.

Nematodos M. Exigua, un tipo de nematodo agallador. Foto de Tim Williems; reproducido con el amable permiso de Investigación mundial del café.

 

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