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Las plántulas de café se propagan en un vivero. La plantación de nuevas variedades tiene un potencial significativo para mejorar el rendimiento en Guatemala y reducir las pérdidas por enfermedades como la roya de la hoja.

El cultivo de café en Guatemala ha cambiado drásticamente en los últimos 20 años, provocado por una fuerte caída en los precios del café en 2001. Durante la década de 1990, el tamaño promedio de las fincas en Guatemala era de entre 100 y 200 hectáreas cuadradas, el doble del tamaño de las fincas típicas en los países vecinos. países El Salvador y Costa Rica (de Suremain 2000). Incluso en las granjas más grandes, la agricultura mecanizada era casi imposible en Guatemala debido al terreno y la gran cantidad de cobertura de árboles, por lo que estas plantaciones dependían en gran medida de mano de obra contratada para el cultivo y la cosecha.

En 1978, tras la llegada de la roya del café y el barrenador de los frutos del café a América Latina, las organizaciones cafeteras nacionales de los países de América Central y el Caribe establecieron una organización de investigación cooperativa, Promecafé, para hacer frente a estas nuevas amenazas. Durante las décadas de 1980 y 1990, Promecafe alentó a las fincas a avanzar hacia el cultivo de café "tecnificado" o a pleno sol, en un intento por controlar la propagación de la roya del café. Durante este período, este movimiento de modernización resultó en la conversión de 40% de fincas de café a la sombra en América Latina a la producción de café a pleno sol (Schmitt-Harsh 2013).

Cuando los precios del café comenzaron a caer a fines de la década de 1990, estas grandes fincas cafeteras semiindustrializadas dejaron de ser rentables y muchas cambiaron la producción a otros cultivos como macadamias, aguacates, caña de azúcar y bananas (Haggar et al 2013). El número de personas empleadas en la industria cafetalera de Guatemala se redujo a la mitad y los volúmenes de exportación generales se redujeron significativamente.

 

El auge de los pequeños agricultores

Al mismo tiempo, el volumen de café de alta calidad exportado creció abruptamente. Las grandes fincas que abandonaron el mercado crearon una oportunidad para los pequeños agricultores, que comenzaron a cultivar café junto con otros cultivos en fincas de gran altitud. Como resultado, la abrumadora mayoría de los cafés exportados desde Guatemala ahora se clasifican en grano estrictamente duro (SHB),

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