Cosecha CBG 3.02

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Imágenes: Cosecha de cerezas maduras en Guatemala. La mayor parte del café del país se recolecta selectivamente a mano.

La cosecha de café guatemalteca comienza alrededor de octubre o noviembre, alcanza su punto máximo en diciembre-enero y normalmente termina en febrero o marzo. En las granjas de menor altitud, el período de cosecha puede comenzar a mediados de agosto o terminar tan tarde como mayo o junio (POCOS NETOS 2017). El momento exacto varía según la región, la altitud y también las variaciones anuales del clima.

En el café, la floración es provocada por lluvias que siguen a un período seco. Guatemala tiene una estación seca distinta, que suele durar desde noviembre hasta principios de mayo, lo que da como resultado una sola cosecha anual. Las plantas de café comienzan a florecer con las lluvias que comienzan a finales de mayo, después de las cuales las cerezas tardan alrededor de 6 meses en madurar, y el pico de la cosecha cae a principios de diciembre.

En la zona norte del país, la temporada de lluvias dura un poco más, hasta noviembre o incluso diciembre. Esto puede afectar la cosecha en las regiones cafetaleras, especialmente en las cercanías de Cobán. Las lluvias intensas y prolongadas pueden significar que las carreteras queden arrasadas o bloqueadas por deslizamientos de tierra, lo que dificulta la recolección y el procesamiento de la cereza e impide el acceso a los mercados. Durante las cosechas más recientes en noviembre de 2020, el huracán Eta causó daños e inundaciones generalizados en Colombia, Venezuela y en toda América Central. Los deslizamientos de tierra resultantes en Alta Verapaz, la región alrededor de Cobán, mataron a unas 150 personas, enterraron casas y destruyeron cultivos en al menos 13.000 fincas (FT 2020).

La recolección se realiza casi exclusivamente mediante recolección manual selectiva. Esta empresa de trabajo intensivo significa que las granjas más grandes dependen de un ejército de trabajadores estacionales, a menudo pequeños agricultores indígenas, que viajan desde las tierras altas a las regiones más bajas para ganar dinero extra durante la temporada de cosecha. Los trabajadores migrantes a menudo viajan con toda su familia a cuestas.

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