CBG 3.06 Perspectivas económicas

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La mayoría de los productores de café en Guatemala enfrentan un futuro incierto y desafiante. Los choques de precios, los brotes de enfermedades y el cambio climático son amenazas importantes para los productores de café en todo el mundo, pero los pequeños productores guatemaltecos son particularmente vulnerables. El tamaño modesto de una finca típica y el costo de producción relativamente alto significan que los agricultores guatemaltecos rara vez tienen acceso a los recursos y al dinero que necesitan para protegerse contra estas amenazas.

Foto: El café es un gran negocio, pero a los pequeños agricultores les puede resultar difícil cubrir sus costos.

Los bajos precios pagados por el café son la base de muchos de los problemas de los agricultores guatemaltecos. Cuando el precio pagado por el café no cubre el costo de producción, es imposible que los agricultores inviertan en nuevas variedades o en prácticas agrícolas como la poda, el riego y la fertilización que pueden reducir la propagación de enfermedades o contrarrestar las consecuencias dañinas del clima. cambio.

'Muchos pequeños agricultores producen con pérdidas, con costos de producción entre $190 y $230 por saco de 60 kg', según el USDA Informe 2020 sobre la industria del café en Guatemala. El precio pagado por el café en 2019 fue de $170 a $190 por saco. Si bien el café guatemalteco obtuvo una prima de $30 sobre el precio base, gracias a su reputación de calidad, la diferencia aún no es suficiente para cubrir el costo de producción, señala el informe.

Aunque el precio pagado por el café aumentó levemente con respecto al course de 2020, sigue siendo demasiado bajo para respaldar la producción sostenible para la cosecha 2020-2021, según el presidente de Anacafé, Juan Luis Barrios Ortega. en una entrevista para Bloomberg. Los efectos del cambio climático y COVID-19 han elevado el costo de producción y las granjas pequeñas y medianas están produciendo con pérdidas, dijo.

Gráfico: Mercado de futuros de café arábica de EE. UU. (Precio C) de 2016 a 2021. El último año se ha caracterizado por grandes fluctuaciones de precio, pero el precio medio pagado ha aumentado ligeramente. La línea roja en el gráfico muestra el promedio móvil de 50 días.

La caída de los precios del café desde 2000 provocó que las grandes fincas de Guatemala dejaran de cultivar café y se cambiaran a otros cultivos más rentables. Esto creó una oportunidad para que las fincas más pequeñas intervinieran, y estas fincas ahora producen casi todo el café de Guatemala. Sin embargo, los agricultores guatemaltecos todavía tienen que competir con las grandes fincas en el mercado internacional, que tienen un costo unitario de producción mucho menor.

'En algunas áreas de Guatemala, podría tomar más de 1,000 personas trabajando un día cada una para llenar un contenedor de 275 bolsas, cada una con un peso de 69 kilogramos. En el cerrado brasileño, se necesitan cinco personas y una cosechadora mecánica durante dos o tres días para llenar un contenedor ', dice el comerciante de café Patrick Installe en un informe para Oxfam (Gresser y Tickell 2002). Uno conduce y los otros escogen. ¿Cómo pueden las familias centroamericanas competir contra eso? '

Para los caficultores guatemaltecos, por lo tanto, el crecimiento del mercado de cafés especiales ha sido especialmente importante. Las primas pagadas por café de mayor calidad pueden marcar la diferencia entre ganancias y pérdidas (Petchers y Harris 2008).

 

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