Cultivo, cosecha y procesamiento

CBG 3.07 Cambio climático

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El cambio climático está afectando a los productores de café de todo el mundo, con temperaturas elevadas, sequías, patrones de lluvia modificados y eventos climáticos extremos que afectan los rendimientos. Entre los países de América Latina, Guatemala se considera particularmente vulnerable al cambio climático, particularmente debido al mayor riesgo de eventos climáticos extremos y también porque la agricultura del país depende en gran medida de las lluvias (Haggar y Schepp 2011).

Para el 2050, se pronostica que la temperatura promedio en Guatemala aumentará entre 2 y 2.5 ° C, con lluvias reducidas en julio-septiembre, los meses durante los cuales las lluvias abundan. fundamental para el desarrollo de la fruta. El clima cambiante significará que partes de Guatemala, especialmente el este y el sur, se volverán inadecuadas para el cultivo de café.

Foto: Terreno afectado por la sequía en las estribaciones de la Sierra de los Cuchumatanes, cerca de Huehuetenango.

A medida que aumentan las temperaturas medias, la producción de café se verá obligada a trasladarse a zonas más elevadas donde el clima es más fresco. En comparación con otros países de Centroamérica, Guatemala tiene más áreas montañosas que podrían usarse para el cultivo de café cuando las temperaturas aumentan. Esto compensa parcialmente el efecto del aumento de las temperaturas, pero se prevé que la cantidad total de tierra apta para el cultivo de café disminuya en 19% en Guatemala para el 2050 (Ovalle-Rivera et al 2015).

Como se mencionó anteriormente, los agricultores guatemaltecos han sufrido eventos climáticos extremos. Los huracanes que vienen del Caribe causan daños generalizados a las tierras agrícolas, destruyen la infraestructura y causan devastadores deslizamientos de tierra. En 1998, el huracán Mitch destruyó tierras agrícolas e infraestructura en Guatemala, causando US$550 millones de daños (Bucknam et al 2001). En 2005, el huracán Stan destruyó 20% de la cosecha de café, provocando pérdidas estimadas en US$40 millones (GFDRR 2011). Al mismo tiempo, los agricultores de las regiones orientales y partes de Huehuetenango se han visto afectados por sequías relacionadas con el fenómeno de El Niño, agravado por el cambio climático (POCOS NETOS 2016).

Con el cambio climático, aumenta el riesgo de brotes de enfermedades, en particular la roya de la hoja del café, que prospera a temperaturas más altas. El brote de roya de la hoja que comenzó en 2012 tuvo un efecto devastador en la industria del café de Guatemala, reduciendo los rendimientos hasta en un 25% (USDA 2015). Desde entonces, los agricultores se han adaptado reduciendo el número de plantas de sombra, utilizando fungicidas preventivos y reemplazando las variedades tradicionales por otras resistentes a la oxidación. Sin embargo, la industria en su conjunto ha tardado en recuperarse y la enfermedad está bien establecida en Guatemala a altitudes de hasta 1.600 metros sobre el nivel del mar (USDA 2019). El cambio climático también ha aumentado la propagación de otras enfermedades fúngicas en el café, así como plagas como nematodos y minadores de hojas (Haggar y Schepp 2011).