Resumen y glosario de CBG 3.09

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Resumen

  • La industria del café guatemalteca alguna vez se caracterizó por grandes plantaciones de café a pleno sol. Desde la crisis de los precios del café de 2001, las fincas más grandes se han cambiado principalmente a otros cultivos, y los pequeños productores de café dominan ahora la industria.
  • Los pequeños agricultores suelen cultivar café a gran altura a la sombra, con un mínimo de mecanización o insumos químicos. Como resultado, producen una alta proporción de café de grado especial.
  • La mayor parte del café se recolecta a mano y luego se procesa en húmedo con métodos tradicionales. En las zonas más húmedas del país donde el secado al sol es imposible, se utilizan secadores mecánicos.
  • La cosecha de café guatemalteca dura de noviembre a febrero. En algunas partes del país, las lluvias tardías pueden interferir con la cosecha y el procesamiento, y las tormentas tropicales pueden dañar los cultivos, la infraestructura y las viviendas.
  • El cambio climático y el interés de la industria en métodos alternativos de procesamiento han llevado a algunos agricultores a experimentar con técnicas innovadoras como la fermentación.
  • A pesar de la reputación de Guatemala por su café de calidad, los productores del país se encuentran entre los más pobres del mundo.
  • Sin mecanización, la producción de café requiere mucha mano de obra. La recolección depende de los trabajadores migrantes estacionales, que a menudo viajan con toda su familia por Guatemala y México.
  • Los trabajadores migrantes generalmente ganan menos del salario mínimo y es común que las familias extendidas, incluidos los niños, trabajen juntas para aumentar los ingresos de la familia.
  • La propagación de enfermedades como la roya y los efectos del cambio climático afectan a los caficultores guatemaltecos. Los bajos precios actuales del café significan que muchas fincas operan con pérdidas financieras y no pueden invertir en prácticas agrícolas, variedades o agroquímicos que las defenderían de estas amenazas ambientales.

 

Glosario

Eco-despulpadora Una máquina para despulpar café, diseñada para reducir o eliminar el agua utilizada durante el despulpado.

El niño Un cambio periódico en el clima en el Océano Pacífico oriental tropical que causa cambios globales en la temperatura y las precipitaciones. Un evento de El Niño puede durar desde nueve meses hasta varios años, causando alteraciones en el clima, los ecosistemas y la agricultura en todo el mundo.

Servicio de extensión Una organización gubernamental que brinda a los agricultores información, educación y apoyo para ayudarlos a hacer que sus fincas sean más productivas y sostenibles.

Manzana Unidad de área que varía según el país. En la mayor parte de Centroamérica, la manzana equivale aproximadamente a 7.000 m2, o 1,7 acres.

Quintal Unidad de peso que comprende 100 unidades más pequeñas. Dependiendo del país, puede ser equivalente a 100 kilogramos, 112 libras o 100 libras. En la mayoría de los países de América del Sur y Central, un quintal se refiere a 100 libras (una antigua unidad de medida española), equivalente a 46 kg o 101,4 lb.

Café de relación Un término de marketing para el café comercializado con algún tipo de conexión directa entre el comprador y el vendedor. El café de relación es un término amplio que implica que el café se compra a través de un exportador e importador, en lugar de comerciarlo directamente. La relación puede implicar un compromiso o contrato continuo, o puede basarse en una conexión personal formada durante una visita a la granja.

Tecnificado Término que se refiere a las fincas que cultivan café a pleno sol. Las variedades de alto rendimiento adaptadas para crecer al sol se cultivan a alta densidad, con insumos agroquímicos intensivos.

 

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