MS 1.07 El impacto de la producción lechera en el medio ambiente

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Algas verdiazules en plena floración

Según los resultados de un estudio de 2008, la industria láctea de EE. UU. Produce un promedio de 2,05 kg de CO2 por litro de leche consumida (Thoma et al 2013). De esto, 72% se acumula hasta la puerta de la granja. Esto significa que queda mucho por hacer en términos de aumentar la eficiencia a nivel de granja en forma de digestores de biogás y en ensilaje producción.

Esto destaca la importante oportunidad para la industria en las mejoras en las granjas, específicamente en términos de manejo del estiércol y control de las emisiones de metano entérico. Estas fuentes de emisiones, así como la carga entrante del alimento, están significativamente influenciadas por la eficiencia de conversión del alimento en la granja. (es decir, la facilidad con la que la vaca digiere los suplementos alimenticios). Mejorar la eficiencia de conversión reduce las emisiones de GEI (gases de efecto invernadero) de las tres fuentes '(Thoma et al 2013). Para poner esta figura en perspectiva, un huella de carbono La auditoría de la línea de zumos de naranja Tropicana del grupo Pepsi Cola reveló una huella de 899 g de CO2 por litro. Esto es 57% menos que la producción láctea de EE. UU.

Se considera que el ochenta por ciento de los residuos de la producción lechera es recuperable con las tecnologías existentes. Sin embargo, existe un gran déficit en la adopción de este tipo de tecnologías. En 2014, de las 1.496 lecherías en el estado de California, solo 26 granjas tenían tecnología de biogás instalada. De estos, 17 habían dejado de utilizar el equipo. Una tesis por Desireé Lee Libarle explora los impedimentos para la adopción de tecnologías en la industria láctea. Las razones de la baja aceptación de las tecnologías de control de emisiones en California incluyeron "[los] costos iniciales de implementación combinados con los bajos precios negociados de la energía y los cambios en las regulaciones de emisiones".

La adopción exitosa de la tecnología de control de emisiones ha sido visto en los Países Bajos, sin embargo. Allí, los productores de leche, con la ayuda de una inversión considerable del gobierno holandés, han comenzado a explorar los beneficios de la tecnología del biogás.

El cambio hacia la producción lechera intensiva podría explicar las dudas de los pequeños agricultores a la hora de invertir más en esta tecnología. Libarle cita una estadística del Departamento de Alimentación y Agricultura de California en 2013 que indica un aumento de 70% en el tamaño del rebaño entre los años 2000 y 2012, de 696 vacas por operación hasta 1,186. Por el contrario, Rupert Cyster (el productor lechero del Reino Unido que entrevistamos en lesson 1.6), está ordeñando solo 60 vacas por día.

El estiércol sigue siendo un elemento clave en la práctica agrícola y se recolecta ampliamente para su procesamiento en fertilizantes. Oscar Schoumans de la Universidad e Investigación de Wageningen en Holanda está trabajando en un proyecto para extraer valor del estiércol. "Necesitamos ver [el estiércol] no como un desperdicio, sino como una fuente de minerales que necesitamos para la producción [agrícola]", dice. Esto es importante porque si no se trata, el exceso de nitratos y fosfatos en el estiércol de vaca se filtrará a las vías fluviales, causando floraciones de algas y contaminación en un proceso conocido como eutrofización.

Probablemente una razón para la baja adopción de las tecnologías de extracción puede explicarse por el bajo costo continuo para los consumidores de fuentes de energía de gas y carbón en los EE. UU. La agricultura intensiva a gran escala podría presentar oportunidades de eficiencia pero, como hemos visto en la industria del café, esto puede producirse a expensas de la calidad.

 

Su porcentaje de desperdicio de leche

En este video, le mostramos un método que usamos para rastrear y reducir nuestro desperdicio de leche en un entorno comercial.

Una reducción en el desperdicio de leche puede ser particularmente relevante para el café consciente del carbono. Un auditoría publicado en 2013 calcula un cociente de desperdicio 20%. Esto indica una gran oportunidad para reducir drásticamente las emisiones de metano y compensar cualquier aumento en los costos de producción asociados con el cambio a leches especiales. Pruebe este ejercicio de construcción de conciencia sobre el desperdicio: recolecte toda la leche sobrante que de otro modo desecharía durante todo un turno de trabajo para calcular su porcentaje de desperdicio de leche. Simplemente cuente la cantidad total de botellas de leche que abrió durante el turno. Calcule qué proporción constituye la leche de desecho de esta cantidad. Los baristas caseros pueden obtener una figura menos confiable pero útil incluso con un solo vertido. Una cifra por debajo de 5% es esencial para los baristas profesionales.

Nos preocupa más que solo el costo ecológico del desperdicio de leche. Incluso con un porcentaje de desperdicio de leche de 5%, existe un costo financiero significativo para las cafeterías de especialidad. Por ejemplo, una buena leche de especialidad de un solo rebaño en el Reino Unido se venderá al por mayor en una cafetería de tamaño mediano por alrededor de £ 0.80 el litro. El café promedio del Reino Unido produce alrededor de 300 bebidas por día y de estas, 90% son bebidas lácteas. Si estimamos que el tamaño típico de una bebida láctea requiere aproximadamente 150 ml de leche, la factura de leche promedio de un café será un poco menos de £ 11,826 por año (US$16,067). Incluso con un porcentaje de desperdicio de leche de 5%, todavía está vertiendo casi £ 600 (US$815) de leche por el desagüe cada año.

 

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