MSLA 1.05 - Medio ambiente

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El impacto de la producción lechera en el medio ambiente

Según los resultados de un estudio de 2008, la industria láctea de EE. UU. Produce un promedio de 2,05 kg de CO2 por litro de leche consumida ( Thoma et al., 2013 ). De esto, 72% se acumula hasta la puerta de la granja. Esto significa que queda mucho por hacer en términos de aumentar la eficiencia a nivel de granja en forma de digestores de biogás y en la producción de ensilaje.

Esto destaca la importante oportunidad para la industria en las mejoras en las granjas, específicamente en términos de manejo del estiércol y control de las emisiones de metano entérico. Estas fuentes de emisiones, así como la carga entrante del alimento, están significativamente influenciadas por la eficiencia de conversión del alimento en la granja. (es decir, la facilidad con la que la vaca digiere los suplementos alimenticios). Mejorar la eficiencia de conversión reduce las emisiones de GEI (gases de efecto invernadero) de las tres fuentes ”( Thoma et al., 2013 ). Para poner esta cifra en perspectiva, una auditoría de huella de carbono de la línea de jugo de naranja Tropicana del grupo Pepsi Cola reveló una huella de 899 g de CO2 por litro. Esto es 57% menos que la producción láctea de EE. UU.

Se considera que el ochenta por ciento de los residuos de la producción lechera es recuperable con las tecnologías existentes. Sin embargo, existe un gran déficit en la adopción de este tipo de tecnologías. En 2014, de las 1.496 lecherías en el estado de California, solo 26 granjas tenían tecnología de biogás instalada. De estos, 17 habían dejado de utilizar el equipo. Una tesis de Desireé Lee Libarle explora los impedimentos para la adopción de tecnologías en la industria láctea. Las razones de la baja aceptación de las tecnologías de control de emisiones en California incluyeron "[los] costos iniciales de implementación combinados con los bajos precios negociados de la energía y los cambios en las regulaciones de emisiones".

Sin embargo, en los Países Bajos se ha observado la adopción con éxito de la tecnología de control de emisiones. Allí, los productores de leche, con la ayuda de una inversión considerable del gobierno holandés, han comenzado a explorar los beneficios de la tecnología del biogás.

El cambio hacia la producción lechera intensiva podría explicar las dudas de los pequeños agricultores a la hora de invertir más en esta tecnología.

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