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T 1.03 Altitude and Latitude - Entrevista con Willem Boot

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La vista desde Finca Sophia, Panamá. Foto de David Pohl.

El café arábica solo se encuentra creciendo en su entorno indígena a elevaciones entre 1000 y 2000 metros sobre el nivel del mar. ( Schmitt, Christine B., 2006 ) Pero encontrará plantaciones de café en elevaciones que van desde el nivel del mar hasta 2800 metros. La razón de este rango de crecimiento limitado es la tolerancia relativamente baja de la especie a las heladas: temperaturas sostenidas por debajo de 4 ° C matarán la planta. La susceptibilidad del Arábica a los patógenos fúngicos también limita su éxito en altitudes bajas, donde es más probable que prosperen tales microorganismos.

La altitud de crecimiento se correlaciona directamente con la "banda de temperatura" ideal de la planta. En otras palabras, el cultivo exitoso de café arábica depende de un delicado equilibrio entre altitud y latitud. Para que la respiración celular óptima produzca buenos rendimientos y gran sabor, el agrónomo Leonardo Henao afirma que una temperatura diurna entre 17 y 23 ° C es el factor clave para optimizar el metabolismo del café y el almacenamiento de azúcares en la semilla. Fuera de esta banda de temperatura, la planta de café está efectivamente dormida. En el cinturón tropical cálido, este equilibrio se logra con mayor frecuencia en elevaciones de entre 1000 y 2000 metros sobre el nivel del mar.

El café arábica puede crecer fuera de los trópicos, pero en estos casos el carácter de la tierra y el entorno agrícola son adecuados. Los factores ambientales como la altitud, la latitud, el clima, las condiciones del suelo y las prácticas agrícolas afectan el fenotipo de un cultivo. "class =" glossaryLink "target =" _ self "> terroir tiende a encontrarse en latitudes más bajas. Un ejemplo de esto ocurre alrededor de Byron Bay en Australia, donde un clima de selva tropical subtropical en las proximidades del mar ayuda a prevenir las heladas. Tal vez recuerde de la clase de geografía de la escuela secundaria, las temperaturas del océano cambian mucho más lentamente que las temperaturas en la tierra. Esto se debe a que el calor específico del agua es mucho más alto que el de la tierra y la piedra; se necesitan aproximadamente cinco veces más energía del sol para calentar 1 kilogramo de agua por 1 grado Celsius que para calentar 1 kg de roca por 1 grado.

 

Una entrevista con Willem Boot

Willem Boot es un pionero de la agricultura a gran altitud del café geisha cultivar alrededor de Boquete en Panamá. De hecho, se dice que su finca Finca Sophia es la finca a mayor altitud de Centroamérica. Ha sido un influyente educador sobre el café con su escuela Boot Coffee . En particular, Boot formó parte del panel de jueces que presenció el redescubrimiento de las geishas en 2004.

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BH: ¿Cuál es el rango de altitud de Finca Sophia?

Willem: Varía de 1900 a 2150 metros [aproximadamente 6200 a 7000 pies].

BH: En nuestra investigación hemos encontrado algunos trabajos de investigación que indican que la acidez del café aumenta con la altitud. ¿Ha tomado alguna medida que lo corrobore? Por ejemplo, ¿el café en la parte inferior de su finca tiene una acidez considerablemente más baja que el café de los lotes en las partes más altas de la finca?

Willem: Nunca he medido ni comparado esto, pero lo más probable es que la diferencia de acidez sea notable.

BH: ¿Puede decirnos cómo la altura afecta las poblaciones de patógenos en su finca en comparación con otras fincas de Boquete en altitudes más bajas? ¿Sigue siendo necesario rociar contra la roya de las hojas?

Willem: No tenemos ningún problema con la roya de la hoja pero, debido a las condiciones más altas y más frías, tenemos problemas con la muerte regresiva, que se manifiesta cuando las hojas de la punta se vuelven negras.

BH: ¿Es una tendencia que haya menos insectos en altitudes más altas? Si es así, ¿existen beneficios o desventajas para las plantas?

Willem: Sí. No que yo sepa.

BH: ¿Existe una diferencia notable en el tipo de suelo o la nutrición del suelo a su altitud en comparación con las granjas en altitudes más bajas?

Willem: No necesariamente. La fertilidad del suelo también depende en gran medida de las actividades y prácticas previas en la granja. En Sophia hubo, en algún momento, ganado, que compactó el suelo en algunos lugares.

BH: ¿Tiene problemas con el aumento de la radiación ultravioleta en altitudes más elevadas? Si es así, ¿es más importante o menos importante tener sombra en su finca, en comparación con las fincas más bajas de la montaña?

Willem: Sí. Especialmente, los árboles nuevos sufren el impacto. Tener suficiente sombra es clave, y poder recortar la sombra una vez que el árbol necesita luz solar directa para florecer también es clave.

BH: ¿Obtienes más precipitaciones al estar más arriba en la montaña?

Willem: No, no necesariamente.

BH: ¿Ha experimentado heladas en su granja? ¿Existe alguna medida que pueda tomar para reducir este riesgo?

Willem: No, que yo sepa. Plante plantas no invasivas de crecimiento rápido cerca de los cafetos. Podrían facilitar una temperatura ligeramente más alta alrededor de los cafetos.

BH: ¿Hay algo único en la variedad de geisha que la hace bien adaptada al cultivo en altitudes elevadas?

Willem: En realidad, el sabor de Geisha se amplifica en elevaciones más altas, mucho más que con otras variedades. No hay pruebas de que los árboles crezcan mejor en la parte superior de la montaña. La geisha tiene una estructura de raíz pobre que la protege de manera inadecuada contra los vientos, lo que resulta ser un gran dolor en el trasero, ¡especialmente en las elevaciones más altas!

BH: Según lo entendemos, su cosecha suele ser bastante más tardía que la de las otras granjas de Boquete, lo que significa que a menudo han llevado a cabo la competencia de productores de Best of Panama (BOP) antes de que su cosecha haya sido recogida. experiencia, ¿la maduración más lenta mejora el sabor del café o hay desventajas?

Willem: En este escenario, ¡la “paciencia” se vuelve muy importante! No puedo pensar en ninguna desventaja a menos que la larga maduración lleve las cerezas a la próxima temporada del año, con mucha lluvia.

 

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