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Temperatura

T 1.06 ¿Sabe mejor el café cultivado en sombra?

Esta foto fue tomada en Guji, Etiopía por el comprador de productos ecológicos Toby Harrison. Muestra 'café de jardín' creciendo en sombra parcial entre un cultivo de ensete que tiene un corazón comestible y se convierte en cereales y ciertos alimentos básicos en la dieta etíope.

 

Está claro que la cobertura de sombra puede reducir las temperaturas medias de las plantas de café. Un experimento de Vaast y col. (2005) El uso de redes de sombra del 45 por ciento en Costa Rica encontró una diferencia significativa entre las temperaturas de las hojas internas y externas de las plantas de café y una caída general significativa de la temperatura. Midieron diferencias de 4◦ C para las hojas interiores (medida desde el tronco hasta la sexta hoja) y 2◦ C para las hojas exteriores. El mismo experimento acumuló impresiones sensoriales de café cultivado bajo diferentes niveles de cobertura de sombra. La siguiente tabla registra los hallazgos de su panel sensorial. Además, para probar a pleno sol y sombra, también probaron la carga de fruta quitando un cuarto y medio de la fruta de ciertos árboles. La razón de esto es que las plantas a pleno sol tienden a dominar, por lo que el experimento trató de probar si la poda podría contrarrestar este problema y, al mismo tiempo, producir un café de buen sabor a pleno sol. El panel mostró una clara preferencia por el café cultivado a la sombra durante dos temporadas de cultivo. 

Esta gráfica registra las impresiones sensoriales del panel que evaluó el experimento costarricense de aclareo y sombra de frutos Vaast et al. (2005)

 

Un estudio científico realizado en la Isla Reunión (el sitio de la famosa mutación de la variedad Typica en la variedad Bourbon) recopiló datos sensoriales y químicos de dieciséis microclimas en toda la isla. Esta investigación encontró una correlación entre un clima más fresco y un rendimiento sensorial positivo.

"Los atributos de calidad positivos como la acidez , el carácter afrutado y la calidad del sabor estaban correlacionados y eran típicos de los cafés producidos en climas fríos".

Una teoría para explicar por qué el café puede tener mejor sabor a la sombra es la maduración más lenta de la fruta.