T 3.03.1 Riego por goteo: una entrevista con Graciano Cruz

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Riego por goteo, menor riesgo financiero.

Graciano Cruz es un productor de café especial de tiempo completo que vive al pie del Volcán Barú, a solo unos minutos de sus principales fincas: Los Lajones y Emporium. Graciano tiene un gran conocimiento en el cultivo del café y tuvimos la suerte de entrevistarlo sobre el tema del riego por goteo. Graciano nació y se crió en Boquete, Panamá. Se graduó de la Escuela Agrícola Panamericana Zamorano en Agronomía. Graciano también es un graduado de MBA de INCAE, Q Grader certificado, director de muchos proyectos de desarrollo de café, padre de dos hijos y surfista. En esta entrevista realizada en el Festival del Café de Berlín, Graciano habla con el Decano de Estudios de BH, Jem Challender, sobre los costos-beneficios y los desafíos de convertir una finca de café a riego por goteo. 

Fotos: retrato de Graciano Cruz y su finca, Finca Los Lajones.

Jem Challender: recientemente ganó la Copa de la Excelencia de Brasil [competencia de productores] con plantas que maduraron a un ritmo mucho más rápido de lo normal. ¿Podría contarnos cómo el riego por goteo acelera la tasa de crecimiento de las plantas?

Graciano Cruz - Lo que yo diría es que el riego por goteo no acelera las cosas, sino más bien si le pones agua a la planta de manera más constante, y eres muy preciso con lo que necesita la planta, estás [disolviendo] un muchas de las características del terruño [dentro del agua].

Recuerde, todas las bacterias, todos los microorganismos del suelo no se mueven en el suelo, sino que se mueven en una solución de agua. Todos los nutrientes se mueven en el agua. Si no tienes agua, la planta no puede comer. No puede tener ese efecto simbiótico con la naturaleza. Que es todo ese universo de microorganismos que allí actúan, al que los franceses dan el nombre de terruño al vino hace mucho tiempo. 

Estamos aprendiendo en el café que tal vez algunas de las mismas levaduras o microorganismos que tienes en otras bebidas, como el vino. Hay más plantas de café en el mundo que uvas para vino. Hay más gente que depende del café. Entonces, cuando dices eso, solo trae el factor agua con los cambios climáticos, para mí la pregunta es: ¿pondrá eso límites a la producción de café?

Con los precios bajos, hoy en día en el mercado, tienes a los brasileños que todavía están ganando dinero. [Prácticas agrícolas] totalmente mecanizadas, a veces quizás demasiado duras en el uso de productos químicos y fertilizantes. Creo que todos estos tienen que estar en equilibrio.

Cuando usa riego por goteo, está alimentando su planta con lo que necesita. Y es un período de tiempo realmente corto que tienes en cada cultivo para dar los nutrientes adecuados para que las plantas puedan expresar su máximo potencial.

JC - ¿Está agregando nutrientes al agua que está en el riego por goteo?

GC - Estamos comenzando a hacer algunas pruebas, pero en Brasil, es el sistema.

Hacemos análisis foliares dos veces al año y análisis del suelo dos veces al año, o puede hacer foliares con más frecuencia y lo leerá por lo que la planta le dice lo que necesita. Lo que necesita para seguir creciendo al máximo.

Con el riego por goteo, puede ahorrar uno o dos años antes de cosechar. Por lo tanto, el [dinero y tiempo invertidos en la instalación del] sistema de riego se puede amortizar con la primera cosecha. 

JC - ¿Normalmente serían cinco o seis años? 

GC: normalmente es de cuatro a cinco años. Los brasileños están realmente avanzados en hacer esto; y creo que en Centroamérica algunas personas están empezando a jugar con eso, pero en cinco años más yo diría que los agricultores eficientes y los buenos agricultores que tienen acceso al agua pueden hacer algo realmente bueno.

JC - ¿Puede hablarnos sobre el costo-beneficio cuando invierte en riego por goteo?

GC - Invertir en riego por goteo es como cuando siembras, cuando inviertes en el cultivo de café, y pones una planta de café que estás apostando durante cinco años, hasta tu primera cosecha. De esta forma [si utiliza riego por goteo] sólo jugará durante dos o tres años. Por lo tanto, su riesgo será 40% menor. Se trata de la gestión de riesgos. Entonces, la gente financiera, los banqueros, que financian el café, deberían entender eso. Ese es un mensaje claro para ellos.

JC - Tengo entendido que algunos agricultores podrían no tener un depósito disponible.

GC - Sí, ¿sabes? Tienes la mayoría de los países cafeteros, 

tiene algo de lluvia y están en el área tropical, en las áreas subtropicales, y tenemos que aprender 

cómo cosechar más agua, en lo que me refiero a “cosechar agua”, para que puedas regar tus cultivos.

 

JC - ¿Serían pequeñas represas localizadas en las granjas de la gente?

GC - Sí, creo que solo está recolectando agua de la lluvia y tanques y diferentes sistemas. También hay mucha tecnología en marcha con la desestandarización de aguas demasiado pesadas [en minerales] o diferentes tipos de agua.

JC - En Panamá, ¿es posible sacar agua del suelo? 

GC - Desde el suelo, sí. Puede obtener concesiones sobre pozos.

JC - ¿Y es mayormente el caso de que hay suficiente lluvia natural que no necesita ser suplementada en Panamá?

GC: si recolectas el agua de esa lluvia, sí. Si no, es estresante, entonces es periodos de al revés, años con buena cosecha, menos floración. Aquí puedes hacer una floración más uniforme, un cultivo más uniforme.

JC - Cuando usa riego por goteo, ¿es necesario restringir durante la estación seca para estimular la floración? 

GC - Eso es normalmente lo que haces. Incluso con riego por goteo es más fácil hacerlo.Tu flor puede estar más ubicada, dentro [un período de floración más compacto].

JC - ¿Por cuánto tiempo restringiría normalmente el riego? 

GC - Depende de las condiciones meteorológicas, pero puedes pasar de dos / tres semanas a un mes y medio.

JC - ¡Eso fue genial! 

GC - De nada, hombre. Muchas gracias.

¡Chao, chao chicos!

 

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