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Embalaje TDT 2.08

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Dado que los residuos de envases tienen un impacto visible en los países consumidores, a menudo se los considera un factor importante en el impacto medioambiental del café. Muchas tostadoras de café promocionan sus credenciales medioambientales haciendo hincapié en sus envases reciclables o compostables. Sin embargo, numerosos análisis muestran que el impacto medioambiental de los envases es limitado.

Un análisis de un negocio de tostado de café en Sicilia analizó varias medidas de impacto ambiental, incluidas las emisiones de gases de efecto invernadero, la ecotoxicidad y el agotamiento de la capa de ozono (Salomone 2003). Según este estudio, el impacto ambiental de tostar y envasar el café es 'casi insignificante' en comparación con otros factores que contribuyen a la huella de carbono y otras consecuencias ambientales de la producción de café. Esto se aplica tanto si el embalaje se recicla como si no.

Un análisis de la producción en Tchibo, por otro lado (PCF Pilotprojekt Deutschland, 2008), estima que los envases aportan 0,13 kilogramos de dióxido de carbono (CO2) por kilogramo de café verde, lo que representa 1,8% de las emisiones totales de una taza de café. Este es el valor predeterminado utilizado en la Aplicación LCA (análisis del ciclo de vida).

Un artículo de investigación que compara múltiples análisis de ciclo de vida mostró que el empaque hace una contribución modesta a la huella de carbono general, con dos notables excepciones: café prefabricado y empaquetado (como cerveza fría) y cápsulas o monodosis de café (Heller 2017). Debido a que cada café prefabricado se empaqueta individualmente, el empaque fue, con mucho, la mayor contribución a la huella de carbono de la bebida (Hassard et al 2014). Este estudio se basó en el consumo en Japón, donde el café prefabricado está comúnmente disponible, generalmente envasado en latas de acero. Aproximadamente 17% de todo el café en Japón se consume de esta manera; por el impacto del empaque, aporta casi la mitad de la huella de carbono del consumo de café en ese país.

El empaque es la mayor fuente de emisiones de las cápsulas y el café listo para beber. Sin embargo, los sistemas de cápsulas de una sola porción aún pueden ser más amigables con el medio ambiente que el café preparado si resultan en menos café desperdiciado.

En el caso de cápsulas o monodosis de un solo uso, el impacto medioambiental del envase puede compensarse con la reducción del desperdicio de café. Heller señala que en los sistemas de preparación por goteo, es común hacer más café del que realmente se consume. Si esto ocurre, los sistemas de un solo servicio pueden ser una opción más respetuosa con el medio ambiente.

Un ACV completo que compara diferentes tipos de envases muestra que las bolsas o envases laminados son más respetuosos con el medio ambiente que el acero o el plastico contenedores, tanto en la huella de carbono como en la cantidad de residuos sólidos generados, incluso si se tiene en cuenta el reciclaje (Franklin Associates 2008).

Aunque los nuevos tipos de envases de café, como las bolsas totalmente compostables, deberían reducir la cantidad de el plastico enviados a los vertederos, no hay pruebas sólidas que sugieran que reducirán la huella de carbono general. Por ejemplo, un estudio de bioplásticos encontró que los fertilizantes utilizados en el cultivo de la materia prima y el procesamiento requerido para convertir las plantas en el plastico generó más CO2 que tradicional el plastico fabricaciónTabone et al 2010).