TWC 0.01 - ¿Cómo se mantiene unida el agua?

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¿Cómo se mantiene unida el agua?

Los papeles principales en la química del agua, además de las propias moléculas de agua, son desempeñados por el CO₂ disuelto de la atmósfera y las sales de calcio y magnesio del lecho rocoso. Para comprender correctamente cómo se disuelven estas sustancias en el agua, y cómo a veces se deshacen, es necesario comprender cómo se mantienen unidas las moléculas de agua.

Compartiendo electrones

Un átomo consta de un núcleo cargado positivamente rodeado por electrones cargados negativamente. Una clave de la forma en que un átomo se comporta en una reacción química es la cantidad de electrones que tiene. Los electrones de un átomo están dispuestos en una serie de "capas", niveles de energía que pueden contener un número fijo de electrones. La primera capa, la más interna, contiene hasta dos electrones, y las capas externas pueden contener hasta ocho.

Los átomos son más estables cuando la capa de electrones más externa está llena. El helio, por ejemplo, con solo dos electrones, tiene una capa completa, por lo que es muy estable y no reacciona fácilmente con otros átomos. Otros átomos, como el hidrógeno (el H en H₂O), que solo tiene un electrón, tienen espacio extra para más electrones. Los átomos de oxígeno tienen ocho electrones. Eso significa que dos llenan la cáscara interior y seis van al exterior; esto deja espacio para dos electrones más. Esta situación significa que el oxígeno puro y el hidrógeno son muy reactivos. Para llenar sus capas externas con electrones, los átomos de oxígeno e hidrógeno reaccionarán con otros átomos.

Enlaces covalentes

La molécula de agua, H₂O, se puede formar si dos átomos de hidrógeno comparten cada uno su único electrón con un átomo de oxígeno. Esto forma lo que se llama enlace covalente . (Tenga en cuenta que "molécula" es el nombre de una colección de átomos unidos entre sí.) En este enlace, el oxígeno comparte un electrón con cada hidrógeno, lo que significa que la capa exterior de ambos átomos está llena. Esto crea una molécula estable: agua.

En esta representación de una molécula de agua,

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