Parte 3 – Chi ha davvero inventato la prima macchina espresso?
Dicembre 03, 2022
Parte 3 – Chi ha davvero inventato la prima macchina espresso?

Una controcorrente di Steam con Etzensberger di Sébastien Delprat

 

"Il Tour sul Nilo è diventato così popolare che molto presto nessun americano in un "tour europeo" oserà tornare a casa e affrontare i suoi amici se non ha fatto l'Oriente". — Robert Etzensberger, Risalire il Nilo a vapore (1872).

Copertine della rivista Thomas Cook & Son Escursionista di Cook e inserzionista turistico internazionale (1861-1902) e il romanzo di Jules Verne Le Tout du Monde in 80 giorni (1872)

Verso sera vedo levarsi all'orizzonte l'alta colonna del faro di Moka; poi, subito dopo, appare la striscia di sabbia che ne fa da base. Alle sue spalle, la città di Moka, un ammasso di case bianche da cui si ergono delicati minareti. … Moka! Nome glorioso di cui si onora il caffè come titolo di nobiltà, vedo finalmente questa città imponente.14 — Enrico di Monfreid, I segreti della Mer Rouge (1931)

Mentre il caffè era riservato alle élite quando raggiunse il continente europeo nel XVII secolo, si estese lentamente a tutta la popolazione quando gli imperi rubarono il prezioso chicco agli Ottomani e iniziarono a coltivarlo nelle loro colonie durante il XVIII e XIX secolo.15 In quel periodo, e forse per nascondere dietro una cortina fumogena gli orrori della schiavitù utilizzata per la sua produzione, il caffè portava, insieme al suo aroma, i sogni del Medio Oriente, testimoniati da input importanti come il movimento dell'orientalismo e l'enorme successo di il libro notti arabe.16

In Germania il caffè fu tenuto lontano dalla gente comune fino all'inizio dell'Ottocento, non solo perché faceva concorrenza alla birra (come citato in un manifesto del re Federico del 1777) ma anche perché rappresentava una grande fuga di capitali verso l'estero . Questa persecuzione dei bevitori di caffè ha forse stimolato la loro inventiva? Si può credere di sì guardando il numero di precursori tedeschi (o prussiani) nella storia delle caffettiere. Questi includono non solo Römershausen nel 1820, ma anche Johann Nörrenberg, che ha inventato il vuoto pentola a pressione nel 1827, e Hermann Eicke ed Emil Wiesert (entrambi di Berlino). Eicke costruì nel 1878 un precursore della macchina per caffè espresso casalingo e Wiesert introdusse la moka nel 1879. Per quanto riguarda la macchina per caffè espresso, anche i due inventori che possono essere considerati precursori di Moriondo sono di origine tedesca.

Ebbene, per essere più precisi (e rispettosi degli svizzeri), il primo dei due inventori è nato a Zurigo. George Augustus Sala, il truculento giornalista inglese che lo conobbe personalmente, lo descrisse come «un tedesco-svizzero molto intelligente». Ma a Robert Ulrich Etzensberger non importava molto delle frontiere, dal momento che viaggiava regolarmente attraverso l'Europa per lavoro. Menzionato dal 1878 Guide dei viaggiatori americani avendo "una delle migliori reputazioni in Europa come direttore", Etzensberger fu direttore dell'Hotel Schweizerhof di Lucerna e dell'Hotel de Rome di Roma prima di diventare, nel 1865, direttore del prestigioso Grand Hotel Victoria di Venezia. Venezia faceva allora parte del Regno Lombardo-Veneto, ma passò presto dall'Impero austriaco alla Francia e fu ceduta all'Italia alla fine del 1866.

Pubblicità del Grand Hotel Victoria a Venezia da Manuale di Harper per i viaggiatori in Europa e in Oriente (1866) e Le guide dei viaggiatori americani (1868)

Etzensberger è stato anche presentato come linguista, parlando "inglese, francese, italiano e tedesco con quasi la stessa fluidità". È stato uno dei personaggi di talento del nuovo business delle visite guidate e delle agenzie di viaggio. Ha fatto la sua reputazione quando faceva parte del tour business di Thomas Cook in Europa, con il suo hotel a Venezia. Mentre aspettava l'inizio di una nuova posizione in Inghilterra, Etzensberger divenne (nel 1871) parte del primo servizio di viaggio di Thomas Cook in Egitto. Il canale di Suez di recente costruzione aveva aperto l'Egitto agli europei alla fine del 1869. Etzensberger fu nominato agente generale per il commissariato dei piroscafi del Nilo e si occupò dei primi viaggi in Egitto e Palestina per la Thomas Cook and Son Company nel 1871 e 1872 .

Un estratto da "Serie invernale di programmi di biglietti circolari, singoli e diretti da Londra a Francia, Belgio, Olanda, Germania, ecc." (1871) e una mappa da Risalire il Nilo a vapore (1872)

La prima agenzia di viaggi Thomas Cook & Son al Cairo (1870) e un estratto da Risalire il Nilo a vapore (1872)

Elementi pubblicitari legati alle escursioni in piroscafo sul Nilo di Thomas Cook & Son, e una tipica foto scattata davanti alla Sfinge e alle piramidi dai fratelli Zangaki negli anni '70 dell'Ottocento17

Ha supervisionato l'ospitalità dei primi turisti al Cairo allo Shepheard Hotel, e tutti gli arrangiamenti e il catering per il viaggio dei piroscafi verso le meraviglie dell'Egitto. Il libro che scrisse nel 1872 (Su per il Nilo a vapore) afferma che, a bordo, «il caffè preparato alla turca viene servito dopo tutti i pasti e questa deliziosa bevanda può essere consumata ovunque ea qualsiasi ora».

Sono stati questi viaggi nelle terre e nelle culture originali del caffè che hanno influenzato Etzensberger, o sono state le sue esperienze a Roma e Venezia? La storia non ce lo dice, ma di sicuro Etzensberger iniziò a concentrarsi sulla preparazione del caffè per il suo hotel subito dopo le sue esperienze lavorative per Thomas Cook & Son.. Dopo il suo ultimo tour in Egitto, nel 1872 entrò a far parte del Midland Grand Hotel di Londra , come dirigente. Augustus Sala predisse che l'hotel, di proprietà della Midland Railway e situato presso la stazione ferroviaria di St Pancras a Londra, era "destinato ad essere uno dei più prosperi, in quanto è certamente l'hotel più sontuoso e meglio gestito dell'Impero". . Nonostante alcune difficoltà finanziarie, Etzensberger insistette affinché la costruzione seguisse il progetto di George Gilbert Scott e il 5 maggio 1873 l'hotel accolse i suoi primi ospiti. Alla sua apertura, il Grand Midland Hotel era il più grande del Regno Unito, con una capacità di 600 ospiti e splendidi interni.

Pubblicità per il Midland Grand Hotel, da Appunti di Bradshaw per i viaggiatori in Tirolo e Vorarlberg, vol. 21 (1873) e Manuale del turista di Cook per la Svizzera (1884)

Nel 1873 Etzensberger fece domanda per il suo primo brevetto. È vero, l'Inghilterra non era la terra del caffè, ma lui veniva da un altro paese e aveva una profonda conoscenza delle esperienze culturali. Voleva servire ai suoi clienti dell'hotel la migliore tazza di caffè dell'Impero. I suoi brevetti, depositati nel Regno Unito e negli Stati Uniti dal 1873 al 1880, riflettono i suoi continui sforzi per sviluppare una macchina da caffè in grado di produrre caffè sia per un hotel che per una casa, e includeva un modo pratico per ricaricare il caffè. La 'scatola' per il caffè (o il tè) veniva posizionata sopra la macchina o montata su un rubinetto, facilitando l'estrazione dei fondi esauriti o delle foglie di tè.

I brevetti britannici (1873) e statunitensi (1876) di Robert Ulrich Etzensberger mostrano la sua prima macchina da caffè, che funzionava secondo il principio della pressione del vapore, presentava un filtro per il caffè situato sulla parte superiore della macchina ed era facilmente ricaricabile.

A sinistra: il brevetto statunitense di Etzensberger, del 1877, per una macchina a due lati (uno per il caffè, uno per il tè) funziona secondo lo stesso principio dei suoi precedenti brevetti. A destra: lo sviluppo dell'idea del 'coffee box' è stato applicato anche a una caffettiera domestica, come testimonia un brevetto tedesco del 1879 e un modello lussuoso sopravvissuto al tempo.  

Una pubblicità per i prodotti di Etzensberger in Le notizie della casa pubblica del caffè (stessi due modelli di quelli presentati nei brevetti, nell'illustrazione precedente), 1878

L'ultimo brevetto di Robert Ezensberger (dagli Stati Uniti, 1880) mostra la sua 'scatola del caffè' attaccata al rubinetto dell'acqua a pressione di vapore tramite un raccordo speciale, rendendolo un sistema precursore del portafiltro della macchina per caffè espresso.

Chiunque guardi il suo brevetto del 1880, che mostra una scatola di caffè avvitata su un rubinetto e usa la forza del vapore per far passare l'acqua calda attraverso il caffè macinato, dovrebbe ricordare il primo modello di macchina da caffè di Moriondo. Notevole anche il modo in cui è stata costruita la caldaia, con un orientamento alto e verticale. La scatola del caffè si trovava in un contenitore chiuso e l'intero apparato era destinato a produrre grandi quantità di caffè. Questo design è stato un chiaro passo verso il portafiltro rimovibile.

Le macchine da caffè di Etzensberger furono prodotte in gran numero, pubblicizzate su molte riviste e promosse dalle riviste Thomas Cook & Son, così come il suo amico George Augustus Sala nei suoi diari. Queste macchine equipaggiavano hotel, caffetterie e navi a vapore. I modelli di macchine da caffè di Etzensberger sono stati esposti alle fiere di Parigi e Filadelfia.

Estratti da Il giornale commerciale britannico (1880) e Attrazioni di Londra (1883)

Sembra che suo figlio abbia perseguito la sua passione per le macchine da caffè. Un inventore di nome Albert Etzensberger di Londra ha depositato un brevetto nel 1896 per un'urna da caffè progettata per servire caffè a base di estratti di caffè. Era certamente lo stesso estratto di caffè che E. Etzensberger and Co. vendeva con il nome di "essenza di caffè di Etzensberger".

Disegni dal brevetto di Albert Etzensberger del 1896, intitolato "Miglioramento delle urne adatte a conservare caffè e latte caldi o altre bevande calde"

Un punto che colpisce di Etzensberger e Moriondo è il loro background comune: entrambi erano gestori di grandi alberghi in una città importante, situata vicino alle principali stazioni ferroviarie. È molto probabile che questi due appassionati di macchine da caffè si siano incontrati a un certo punto, o almeno che alcuni clienti dei rispettivi hotel si siano citati l'un l'altro. È impossibile dirlo con certezza, ma nel mondo in movimento che era la fine del diciannovesimo secolo, le grandi città come Londra e Torino erano collegate meglio che mai.

 


14 Il testo originale recita, «Vers le soir, je vois se dresser sur l'horizon la haute colonne du phare de Moka; poi, la bande de sable qui lui sert de base apparaît à son tour. En arrière, la ville de Moka, masse de maisons blanches d'où s'élancent des minarets délicats. … Moka! Nom glorieux dont on honore le café comme d'un titre de noblesse, je la vois donc cette ville imposante.
15 Controlla il mappa della distribuzione storica di Coffea arabica preparato dalla Specialty Coffee Association of America.
16 Prima tradotto in Europa come Les mille et une nuits dallo stesso Antoine Galland che ha scritto De l'Origine et du Progrès du Café
17 Visto che la persona seduta sul cammello sembra essere la stessa in piedi sulle scale della prima agenzia Thomas Cook al Cairo, mi piace immaginare che questo personaggio sia lo stesso Etzensberger… chissà?

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