TDT 2.09 Transporte y distribución

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El transporte es un aspecto de la huella de carbono de los alimentos que recibe una atención desproporcionada por parte del público. Desde que se acuñó el término "millas alimentarias" en la década de 1990, gran parte de la discusión en los medios de comunicación sobre la huella de carbono de los alimentos se ha centrado en el impacto del transporte. De hecho, sin embargo, la contribución de las emisiones relacionadas con el transporte a las emisiones totales es relativamente pequeña para muchos tipos de alimentos.

Los granos de café viajan largas distancias en barco, el modo de transporte más eficiente en carbono.

Las grandes distancias están involucradas con una cadena de suministro globalizada, pero resulta que el modo de transporte es más importante que la distancia recorrida. Los consumidores europeos pueden esperar intuitivamente que transportar un producto desde las Américas generará más emisiones que transportarlo desde el Mediterráneo, pero, dependiendo de cómo se transporte el producto, puede ocurrir lo contrario (Coley et al 2011). De hecho, conducir al supermercado para recoger verduras transportadas por aire puede generar más emisiones de gases de efecto invernadero que el transporte aéreo en sí (Saunders 2011). El transporte por barco, que es el caso de casi todo el café verde, es el modo de transporte más eficiente en carbono (Observador de la OCDE 2008).

Otra razón por la que las millas de alimentos reciben tanta atención es que las emisiones de la 'última milla' del transporte, en otras palabras, los camiones que lo entregan desde los centros de distribución a las tiendas o los automóviles que los consumidores conducen a las tiendas, son tan visibles. a los consumidores. La última milla es una de las partes más contaminantes de toda la cadena de transporte. La reducción de las emisiones de la última milla se basa principalmente en cambiar el comportamiento de los consumidores, por ejemplo, animándolos a utilizar otros medios de transporte en lugar de los automóviles. Cuando se trata de comestibles, los servicios de entrega a domicilio pueden ser más eficientes en carbono que los consumidores que viajan a las tiendas. Los investigadores que modelaron la huella de carbono del transporte de la `` última milla '' encontraron que las entregas a domicilio son más eficientes en carbono, siempre que cada camión sirva al menos a 30 hogares en una ejecución de entrega (Brown y Guiffrida 2014).

Los servicios de entrega a domicilio pueden ser más eficientes en carbono que viajar a las tiendas para comprar productos..

Incluso cuando se tiene en cuenta la 'última milla', la contribución del transporte y la distribución a la huella de carbono del café es pequeña. El análisis del ciclo de vida del café producido por Tchibo en Alemania, por ejemplo, tuvo en cuenta las emisiones del consumidor que viaja 5 kilómetros en automóvil para comprar el café (PCF Pilotprojekt Deutschland, 2008). Este estudio encontró que la contribución general de todas las etapas de transporte y distribución representó un poco más de 7% de las emisiones totales de una taza de café, y casi la mitad de eso resultó del impulso del consumidor a la tienda.

Numerosos otros estudios reflejan estos hallazgos, concluyendo que el transporte hace un 'insignificante' (Usva et al 2020) o 'muy limitado' (Salomone 2003) contribución a la huella de carbono global del café.

Sin embargo, Salomone señala que recopilar datos precisos sobre la distribución y el comportamiento de los consumidores en los países consumidores es difícil, y por esta razón el impacto de esta parte de las emisiones relacionadas con el transporte puede estar subestimado. Tiene sentido que una empresa tostadora de café se centre en reducir las emisiones relacionadas con la distribución de productos, dice Salomone, porque esta es la intervención más fácil de realizar a nivel de empresa. Un ejemplo de una acción de mitigación de emisiones de este tipo podría ser la mejora de los vehículos utilizados para la distribución.

Reducir el impacto ambiental del transporte de larga distancia es más complicado, ya que los barcos ya son relativamente eficientes en carbono y transportan muchos bienes diferentes juntos, que pueden tener diferentes requisitos. Sin embargo, la industria del transporte marítimo contribuye con aproximadamente 3% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero del mundo y, por lo tanto, todavía quedan importantes avances por hacer. Las partículas de 'carbono negro' del escape del motor representan más de una quinta parte de las emisiones globales totales, por lo que un combustible más limpio o un diseño mejorado del motor pueden reducir las emisiones de manera significativa.

Otro enfoque, llamado "vapor lento", implica hacer funcionar los barcos a menos de la velocidad máxima. El aumento del tiempo de transporte reduce la capacidad general, pero incluso cuando se tiene en cuenta el impacto ambiental de la construcción de nuevos barcos para compensar, la reducción de la velocidad de la flota en 10% podría generar CO general2 ahorro de 19%.

 

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