Estado del minifundista
octubre 04, 2022
Estado del minifundista

por Cory Gilman

 

El café tiene un problema de datos. O el término 'paradoja de los datos' podría ser más preciso. 

Por un lado, sabemos más que nunca sobre lo que hay en nuestra taza. La tecnología emergente, junto con los cambios en la demanda de los compradores, ha hecho que la trazabilidad (piense en regiones, variedades, perfil de sabor) sea una oferta bastante estándar. Los compradores de especialidad esperan coordenadas de altitud exactas, métodos de procesamiento, información cooperativa, características de la granja e incluso características del agricultor. Con las herramientas de búsqueda adecuadas, casi cualquier atributo que un comprador pueda desear puede extraerse de la cadena de suministro y entregarse. 

Por otro lado, a pesar de todos los avances tecnológicos y el énfasis en las relaciones directas, el origen sigue siendo un enigma para la mayoría de los compradores. Claro, hay muchos hechos interesantes, pero en el gran esquema de las cosas son meras cositas; chispas de valor agregado en nuestro café con leche. Los datos sustanciales (estadísticas que reflejan las realidades de los productores, contribuyen a la toma de decisiones informadas y ofrecen trayectorias generales) simplemente no están ahí. 

Para cerrar esta brecha de datos y mejorar el panorama de datos, creamos un grupo colaborativo: el Estado del pequeño caficultor. Estamos novilla internacional, Ayuda Luterana Mundial (LWR), los Colaboración de Agroecología y Medios de Vida (ALC) en la Universidad de Vermont, y Estadísticas para el Desarrollo Sostenible (Stats4SD)

La iniciativa tiene dos componentes principales:

  1. Creación de un consolidado reporte (disponible en inglés y español) discutiendo hallazgos clave
  2. un acceso abierto plataforma digital que permite a los usuarios explorar temas individuales y observar tendencias 

Antes de profundizar en lo que es el Estado del pequeño productor de café, es importante compartir cómo y por qué surgió. Era 2019 y el café llevaba unos años en una devastadora crisis de precios, exacerbada, o tal vez impulsada, por una crisis de pobreza rural, desastres ambientales, migración y violaciones de los derechos humanos. Los acontecimientos que se desarrollaban parecían más estructurales que acontecimientos puntuales. Parecían ser inevitables de un sistema en el que los agricultores se ven obligados a producir más, los precios fluctúan enormemente, la tierra se vuelve menos viable y más cara de trabajar. En consecuencia, los ingresos de los agricultores se desploman y las necesidades sociales quedan insatisfechas. Estos a menudo se discutieron como problemas humanitarios en lugar de como problemas relacionados con la injusticia sistémica.

Como organizaciones internacionales de desarrollo comprometidas con los pequeños agricultores, en Heifer International y Lutheran World Relief nos sentimos obligados a tomar medidas. Vimos una necesidad apremiante de fomentar la resiliencia socioeconómica y los apoyos de los ecosistemas para servir mejor a estas comunidades agrícolas y proteger el futuro de la industria. Ya estábamos bien versados en el cualitativo relaciones entre los precios del café, los medios de subsistencia, la gestión de la tierra y los resultados sociales. A cuantitativo la evaluación fue el siguiente paso. Dadas las muchas alianzas, plataformas, programas y estudios de múltiples partes interesadas sobre el café, estábamos seguros de que todo lo que teníamos que hacer era diseñar una agenda de investigación y comenzar a investigar. 

Ay, qué equivocados estábamos. Lo que parecía un pozo de información sin fondo resultó ser bastante superficial. Encontramos relativamente poca información específica para los pequeños agricultores. La mayoría de los caficultores están pequeños productores, sin embargo, hay poca separación estadística entre fincas grandes y pequeñas. Los datos no se separaron para evaluar individualmente el contexto de las fincas pequeñas versus las fincas medianas y grandes; en su mayoría se combinó, lo que hizo imposible comprender qué tendencias y realidades se aplicaban a qué grupo  

Si bien había mucha información disponible sobre café, no había mucha información disponible sobre el café agricultores. Es una distinción critica. La mayoría de los esfuerzos de recopilación de información reducen fundamentalmente el café a un cultivo o producto básico, priorizando los datos que hablan de rendimientos, calidad, comercio, cadenas de suministro, sostenibilidad general y resultados del proyecto, principalmente, datos que ayudan a las empresas y financiadores a tomar decisiones de gestión y producción. Este énfasis en la producción y las compras no evalúa las contribuciones, las realidades y los desafíos de los pequeños productores. Aísla el significado holístico del café, minimizando el papel esencial de los productores en la navegación del café como medio de vida familiar, eje comunitario y economía rural y piedra angular ambiental. En última instancia, ignora la importancia y la agencia de los agricultores como actores de la industria. El diseño de datos favorece a los granos de café sobre los seres humanos. 

Cuanto más de cerca mirábamos el panorama de los datos, menos datos encontrábamos. Si nuestro equipo de profesionales del desarrollo, académicos y estadísticos no pudo encontrarlo, los productores de café y las cooperativas sin duda quedaron paralizados. Nos dimos cuenta de que nuestro proyecto de investigación autónomo necesitaba cambiar su enfoque, de reactivo a proactivo, de corto a largo plazo. Necesitábamos centrarnos en los caficultores de pequeña escala, diferenciando entre sus condiciones y las de los productores más grandes, a menudo con más recursos. Es importante destacar que nuestra investigación tuvo que asumir una base filosófica además de práctica. Esto significó una mayor inclusión en términos no solo de quién podía acceder a los resultados, sino también de quién podía hacer las preguntas en primer lugar.

Además de un informe escrito que se podía leer, decidimos desarrollar una plataforma mayor, una digital, una herramienta a la que se pudiera acceder de manera flexible y equitativa, permitiendo flujos recíprocos de información.

Nuestro estudio de investigación inicial se centró en países seleccionados durante un período de tiempo finito. Guatemala, Honduras y Nicaragua representaron tres de los principales exportadores de café a los EE. UU. dominados por pequeños agricultores; estaban simultáneamente en medio de eventos geopolíticos de importancia para la política exterior de Estados Unidos. Los años 2013–2019 marcaron un período crucial de caída de los precios del café, comenzando con el brote de roya del café y terminando con su crisis de precios más reciente, donde el precio de mercado osciló alrededor de US$1/lb. Esta situación nos brindó una oportunidad única para establecer correlaciones entre la compensación financiera de los pequeños agricultores por la producción de café y los resultados socioeconómicos y ambientales generales. 

Nuestros hallazgos inaugurales fueron esclarecedores, si no sorprendentes: aunque las contribuciones de los pequeños caficultores benefician sus paisajes locales, las economías nacionales y la industria global, descubrimos que la mayoría de los caficultores están sujetos a riesgos crónicos y factores estresantes que impactan negativamente en sus medios de vida y en su bienestar. -siendo. Estos impactos están directamente relacionados con el empleo comunitario, el PIB agrícola, los resultados del desarrollo y los objetivos de conservación futuros. Los productores, que suman aproximadamente 250.000, típicamente cultivan café bajo sistemas agroforestales, generando así servicios ecosistémicos esenciales. mientras se crea un entorno más saludable para las personas y el planeta. Sin embargo, estos agricultores luchan por mantenerse por encima del umbral de la pobreza, lograr la seguridad alimentaria del hogar, pagar adecuadamente a los trabajadores, conservar la biodiversidad y mantener las condiciones agrícolas necesarias para la viabilidad de la tierra a largo plazo. Son cada vez más vulnerables a factores como el aumento de los costos de producción, las fluctuaciones de precios, el cambio climático y la inestabilidad política. Estos desafíos para los medios de subsistencia, a su vez, amenazan la futura producción de café, el desarrollo rural, el uso sostenible de la tierra e incluso los derechos humanos.

La plataforma digital que creamos rompe las barreras de la información, impulsando la esperanza de la iniciativa de democratizar el panorama de datos. Es de acceso abierto y está orientado a la interactividad, permitiendo a cualquier usuario navegar y buscar por categoría; los indicadores también se pueden filtrar por año, país, género, tipo de fuente y alcance. La disponibilidad de datos sin procesar es particularmente importante para los agricultores y las organizaciones de agricultores que a menudo experimentan las cargas de la recopilación de datos pero no obtienen recíprocamente los beneficios de la misma; la plataforma permite compartir lo que se aprendió (sobre ellos) y cómo se está utilizando. La naturaleza interactiva también facilita una 'aventura de elegir su propia información' que permite a los usuarios definir su ámbito particular de interés. Una vez que se extraen los datos disponibles para verlos, se pueden descargar como un archivo de Excel archivo o PDF junto con un gráfico que incluye detalles sobre los indicadores y sus fuentes. Estos detalles incluyen el sitio donde se recopilaron los datos, el propósito previsto y quién realizó la recopilación de datos. Esencialmente, la plataforma toma información que antes estaba reservada para académicos, instituciones y financiadores y la pone a disposición de cualquier persona que tenga un interés personal. 

Por ejemplo, los estudiantes de posgrado que buscan comprender si los ingresos del café contribuyen a la inmigración del Triángulo Norte podrían seleccionar años de precios de mercado, datos económicos relevantes como el empleo rural e indicadores sociales como la seguridad alimentaria. Luego podrían comparar esos datos con las tasas de migración de las comunidades durante los mismos años. Los especialistas en conservación que buscan calificar cómo los precios del café impactan las prácticas de producción sostenible podrían seleccionar indicadores apropiados y evaluar tendencias. El dueño de una cafetería que espera tomar una decisión informada sobre dónde hacer una donación financiera (tal vez para promover la equidad de género en Nicaragua, capacitaciones agroforestales en Guatemala o mejorar la nutrición en Honduras) podría profundizar en los indicadores disponibles para determinar qué tipo de financiamiento necesitaría. ser el más solidario. 

Independientemente de los objetivos del usuario de la plataforma, esta funcionalidad abre la puerta al autodescubrimiento. Le da a cada individuo que lo usa la capacidad de diseñar un viaje de aprendizaje único.

La plataforma tiene profundas implicaciones para el futuro intercambio de información 'precompetitiva'. Como se mencionó anteriormente, los productores no son ajenos a la recopilación de datos sobre ellos, a menudo con un costo de tiempo y compromiso. Debido a múltiples factores, las organizaciones y empresas de desarrollo tienden a trabajar con las mismas cooperativas, a menudo buscando cerrar las mismas brechas de conocimiento. Por lo tanto, los mismos grupos de agricultores a menudo se someten a un proceso de recopilación de datos similar una y otra vez. Por ejemplo, Heifer International podría hacer una evaluación de ingresos de referencia de un grupo de productores en Huehuetenango; tres meses después, Lutheran World Relief podría hacer lo mismo. O tal vez Lutheran World Relief se propone medir cuánto carbono está siendo almacenado por un grupo de pequeños agricultores en Matagalpa, mientras que la Universidad de Vermont tiene una consulta similar y diseña un superpuesto evaluación. 

Si los investigadores aceptan colaborar, o al menos proporcionar públicamente información sobre qué datos se recopilan y cuáles son los resultados, se podrían liberar valiosos recursos. Imagínese cuánto más podríamos aprender, de manera más eficiente, si redujéramos esa duplicación de esfuerzos. Podríamos ahorrar, en lugar de exacerbar, las tensiones en los escasos costos de tiempo, energía y oportunidad de los productores de café. Podríamos lograr mucho si colectivamente dejáramos de aferrarnos tanto a la propiedad intelectual y la propiedad de los datos y renunciáramos a las tendencias de proteger estrictamente la información que, para empezar, posiblemente siempre perteneció a los productores. 

El Estado del Pequeño Productor de Café aún está en su infancia, en gran medida como un proyecto piloto. Pero está listo para dar algunos pasos nuevos.

Si bien inicialmente fue financiado por Heifer International y Lutheran World Relief como un proyecto de investigación único con un informe cerrado como único resultado, nuestro viaje de descubrimiento nos llevó a revisar nuestras metas. Tuvimos que pivotar. Nació la plataforma interactiva. Nuestros socios en The Agroecology and Livelihoods Collaborative de la Universidad de Vermont y Estadísticas para el Desarrollo Sostenible dedicaron una gran cantidad de tiempo y compromiso personal para garantizar que este nuevo esfuerzo funcionara dentro del presupuesto original. 

Convertir a State of The Smallholder Coffee Farmer en una iniciativa continua a mayor escala requerirá más infraestructura y recursos, así como un equipo durante todo el año. 'State Of' actualmente está finalizando su plan para refinar y ampliar, y estamos buscando financiadores adicionales para ayudarnos a alcanzar su máximo potencial. Como siempre, los donantes de datos que deseen contribuir con capital intelectual también son muy apreciados. 

Si usted o su organización están interesados en apoyar este trabajo en cualquier capacidad, lo invitamos a contactarnos en [email protected]

 

Sobre Cory Gilman

Como Director de Iniciativas Estratégicas de Heifer International, Cory Gilman se dedica a promover sistemas alimentarios económicamente inclusivos, socialmente justos y ecológicamente sanos. El café siempre ha ocupado un lugar especial para ella; Comenzando como consumidora, su amor por el café (particularmente por las personas que lo cultivan y los lugares de donde proviene) se solidificó durante un año aprendiendo a los pies de los pequeños productores en el sudeste asiático. Esta experiencia la llevó a realizar una Maestría en Desarrollo Sostenible y Empresa Social, traduciendo una carrera de una década en publicidad al desarrollo internacional. Antes de unirse a Heifer International, Cory encabezó una incubadora de innovación social.


1 Un sistema agroforestal imita cómo crece el café en la naturaleza. Esto promueve muchas, si no todas, las características del ecosistema de un bosque natural. Incluyen: almacenamiento de carbono, generación de microclimas, fomento y protección de la biodiversidad, promoción del ciclo de nutrientes que conduce a una mejor fertilidad del suelo y creación de resiliencia inherente a enfermedades y plagas, reduciendo así la necesidad de insumos químicos.

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