Impurezas

TWC 2.03 - Contaminantes químicos

Contaminantes químicos

 

Sal

En su influyente charla sobre química del agua en la Nordic Barista Cup en 2013, Scott Guglielmino de La Marzocco habló sobre una extraña incidencia de corrosión de calderas en la ciudad de Cambridge, Massachusetts, en 2007. En ese año, la compañía recibió siete quejas sobre calderas falla debido a la corrosión en las máquinas Cambridge LM. Esto fue más que en todo Estados Unidos juntos, y Guglielmino tuvo la tarea de desentrañar el misterio. Descubrió que cuando el área de Cambridge experimentó un clima helado en invierno, las autoridades locales aplicaron sal a las carreteras. La sal reduce el punto de congelación del agua y puede ayudar a prevenir accidentes de tráfico. La sal de las carreteras llegaba a las áreas de captación de agua y se dirigía al suministro de agua local.

La sal disuelta en agua acelera la corrosión de los metales porque cuando la sal se disuelve, inmediatamente se disocia en cationes de sodio (Na + ) y aniones de cloruro (Cl - ). Estos iones por sí solos no causan corrosión , pero facilitan mucho el movimiento de los electrones a través del agua, por lo que aumentan en gran medida la velocidad a la que puede ocurrir la corrosión. La corrosión de una caldera de acero inoxidable ocurre en muchas áreas, a menudo alrededor de áreas soldadas, donde la capa de cromo y níquel que generalmente evita que el acero reaccione con el oxígeno puede haberse desgastado. En los puntos débiles de la caldera, el hierro puede reaccionar con el oxígeno del agua: el hierro pierde electrones y el oxígeno gana electrones; el resultado es la formación de óxido de hierro (herrumbre).

 

La química del óxido: ánodos, cátodos y electrolitos

Una caldera de acero inoxidable se oxida por el mismo principio por el cual una batería genera electrones para alimentar dispositivos. La única diferencia es que una batería usa un metal que se oxida intencionalmente, como el zinc, que dona electrones a medida que se corroe. Una caldera puede desarrollar un hoyo, en un proceso que es un poco similar a la forma en que se hace un agujero en el diente.