T 4.01 Óxido

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Óxido de la hoja de café

Esta imagen muestra uredosori o roya de la hoja del café que se extiende por la parte inferior de una hoja de café. Foto de Tim Williams, imagen utilizada con permiso amable o World Coffee Research .

El hongo Hemileia vastatrix infecta la parte inferior de las hojas de las plantas de café, donde produce grandes colonias de uredosori de color óxido, una forma agradable de decir "pústulas". (Vea la imagen de arriba). Un brote de roya conduce a la pérdida prematura de hojas, pérdidas drásticas de rendimiento y, a menudo, la pérdida total de la cosecha. El primer brote registrado de roya de la hoja se produjo en 1861 cerca de Lago Victoria (Silva et al., 2006), y en 1868 un gran brote de hongos en Sri Lanka provocó un cambio casi completo al cultivo de té en lugar de café en la isla. Desde entonces, la roya de la hoja se ha extendido por todas las regiones de cultivo y, en general, se considera que es el patógeno que amenaza más drásticamente la supervivencia del café. 

Cronología de la propagación de la roya del café ( Koehler, 2018 )

La epidemia golpeó a Centroamérica por primera vez en 2011-2012. En un año, la plaga se había extendido por toda la región, afectando al 70 por ciento de las granjas. Más de 1.7 millones de trabajadores del café perdieron sus trabajos, y resultaron en daños y perjuicios de US $ $3.2 mil millones y pérdida de ingresos. El efecto fue tan severo que algunas familias dejaron de cultivar café por completo ( World Coffee Research ).

 

Cómo ocurre la infección

La roya del café se clasifica como un hongo biotrófico. Estos hongos dependen totalmente de las células vegetales vivas para su supervivencia. Los hongos atacan el envés de las hojas. Primero crecen dentro del estoma (poros) de una hoja en una forma que se asemeja a un ancla (vea el diagrama 1F, a continuación). A partir de este 'ancla', los hongos comienzan a producir hifa. En los hongos, las hifas son el equivalente a las raíces de un árbol. Desde los tallos principales de la hifa se extienden pequeños zarcillos conocidos como haustoria.

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