T 4.05 Plagas

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Nematodos

Los nematodos son un grupo de múltiples especies de parásitos que invaden las raíces. Aunque más de 2000 especies de nematodos afectan a muchos cultivos en todo el mundo, los métodos de invasión de las plantas de café son similares. Los nematodos juveniles, que se parecen inquietantemente a serpientes microscópicas, se entierran en las raíces. 

La naturaleza de este parásito en particular resalta los problemas del uso de fungicidas tradicionales a base de cobre en el control de enfermedades como la roya de la hoja y la enfermedad de los frutos del café. El crecimiento de nematodos en el suelo generalmente se controla mediante la actividad microbiana benévola en un suelo sano. Los residuos de cobre en el suelo pueden persistir mucho después de un brote de roya y reducir las poblaciones de microbios de tal manera que los nematodos tengan la oportunidad de tomar el control de las raíces de las plantas de café. 

El tipo más común de nematodos que afectan al café son los "nematodos agalladores". Después de que las raíces son colonizadas por los jóvenes, las raíces desarrollan grandes crecimientos conocidos como agallas. Estos crecimientos tienen el efecto de reducir el rendimiento de la planta. En el mejor de los casos, las plantas experimentarán una caída de 20% en el rendimiento (JM Waller y otros, 2007). El peor de los casos en una infestación severa resulta en defoliación y muerte que conduce a la pérdida total de la cosecha. 

La plaga se encuentra en todo el mundo, pero ha demostrado ser un problema particular en Brasil. A medida que la selva tropical se ha despejado para la agricultura, las especies autóctonas se han trasladado a las plantas de café. Los datos de las encuestas realizadas en Minas Gerais, el estado más productor de Brasil, mostraron que la especie Meloidogyne exigua se encuentra en el 22% de los suelos de las plantaciones de café (Campos, 2002). En consecuencia, los viveros de Minas Gerais deben contar con un certificado emitido por un laboratorio de nematología oficial que acredite la ausencia de RKN en sus instalaciones ( Campos VP, Silva JR, 2008 ).

Nematodos M. Exigua, un tipo de nematodo agallador. Foto de Tim Williems; reproducido con el amable permiso de World Coffee Research

 

Control S

No existe una cura completa para las plantas con infestaciones graves.

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