Cosechadoras mecánicas PC 1.02

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Las cosechadoras mecánicas se desarrollaron en la década de 1980, se produjeron por primera vez en Brasil y Estados Unidos y, más recientemente, en Australia. Como explica Thompson Owen en este video (a continuación), el modelo comercial de países con costos salariales relativamente altos, como Australia, Hawái y Brasil, ya no pueden pagar los costos laborales para emplear a grandes grupos de recolectores manuales. Owen cree que es poco probable que el puesto de recolector de café siga siendo atractivo para los trabajadores agrícolas, ya que estos muchos países productores de café en América del Sur y Central continúan industrializándose.

El comprador verde, Thompson Owen, de Sweet Maria's, recorre una finca cafetera brasileña y analiza el modelo comercial cambiante de las fincas cafeteras en América del Sur y Central.

Las granjas que están situadas en terrenos relativamente planos tienen que ver con el uso de cosechadoras totalmente mecanizadas como las que se ven en el video a continuación. Estas máquinas autopropulsadas pueden cosechar un árbol completo en 2-3 segundos ( Skybury, 2016 ). Para que estas cosechadoras sean viables, los árboles deben plantarse en filas ordenadas, con suficiente espacio para que la cosechadora quepa entre las filas. La cosechadora se arquea sobre toda la planta y el follaje es peinado por dos husillos giratorios que pasan a ambos lados del tronco principal de la planta de café. Los husillos suelen tener brazos de fibra de vidrio flexibles para no dañar demasiado las ramas del árbol. La cereza cae sobre un conjunto de listones conocidos como 'plato de pescado', porque se parece a las escamas de un pez, en la parte inferior del tronco del árbol. Los listones atrapan las cerezas después de que se caen de las ramas, guiándolas por canales a cada lado de la cosechadora. Desde aquí, las cerezas se guían hacia los separadores neumáticos para ayudar a eliminar las ramitas y las hojas. Luego, las cerezas son expulsadas a un remolque tirado por un tractor, que viaja a través de una fila vecina ( JN Wintgens, 2004 ).

Este video de la finca cafetalera australiana Skybury le muestra de cerca exactamente cómo funciona una máquina cosechadora.

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