PC 6.03 Guardiolas - Secadores de café mecánicos

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Las primeras máquinas secadoras a gran escala, llamadas Guardiolas, fueron desarrolladas hace más de 120 años por J. Guardiola, de Chocola, Guatemala ( WH Ukers, 1935 ). Este nombre todavía se usa en Centroamérica para referirse a los secadores rotativos modernos. Estas máquinas hacen girar los frijoles en un tambor, a la manera de una enorme secadora de ropa. Por lo general, son alimentados por un sistema de intercambio de calor, con el aire viajando a través de un horno externo, aunque algunas máquinas modernas funcionan con gas. Las cáscaras de la cosecha de una temporada anterior se pueden utilizar como fuente de combustible en los quemadores. Otros a veces funcionan con madera quemada. Al igual que con los tostadores de café de leña, es primordial que los hornos no escapen hacia el área de secado, para que no contaminen el café con un sabor ahumado.

Como se discutió en el contexto de fermentación En la Lección 5.04, las pérdidas de peso pueden conducir a una reducción de las ganancias para los productores. Particularmente con el proceso de lavado, los cafés en pergamino continúan metabolizándose durante el secado, hasta que sus niveles de humedad caen por debajo de 12%. Cuando el café se seca mecánicamente durante un período de 40 horas, el proceso de pérdida de peso se interrumpe mucho antes. Este es un argumento a favor del secado mecánico: al reducir el tiempo disponible para que ocurran los procesos metabólicos en los granos a medida que se secan, los productores pueden minimizar la pérdida de peso del café.  

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