2.01 Difusión

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Las moléculas individuales se mueven aleatoriamente en un espacio tridimensional y chocan con otras moléculas en el camino; su velocidad depende de muchos factores como su temperatura y la densidad del medio a través del cual se mueven, por ejemplo, ya sea a través del aire o un lecho de café, pero a pesar del movimiento aleatorio de cada partícula individual existe una tendencia general a que las moléculas de una mezcla migren desde áreas de mayor concentración hacia áreas de menor concentración; este proceso se conoce como difusión. Este video de Khan Academy explica el proceso:

Este video de Khan Academy explica cómo se produce la difusión de partículas en un gradiente de concentración.

Debido a que el café molido incluye mucho material soluble, una suspensión de café siempre contiene una distribución desigual de moléculas. Es probable que el agua adyacente a un molido de café contenga una mayor concentración de moléculas de sabor que el agua que está a una distancia mayor del molido de café. La desigualdad de concentración en una lechada es lo que impulsa la difusión, y el término "gradiente de concentración" describe la diferencia entre ellas cuando una región de alta concentración bordea una región más diluida. Las moléculas viajan por el gradiente desde un área de mayor concentración hacia una de menor concentración; el proceso de difusión no requiere energía adicional, todo lo que requiere es un gradiente de concentración.

Por ejemplo, si agrega unas gotas de tinta a un recipiente con agua, la moléculas que componen la tinta eventualmente se distribuirán en concentraciones iguales en todo el cuerpo de agua. Cuando la tinta moléculas se dispersan uniformemente, un estado de equilibrio Ha sido alcanzado. La solución puede tardar varias horas, incluso días, en alcanzar equilibrio, especialmente si el agua está fría. En un ambiente frío, cada molécula tiene menos energía cinética y por lo tanto no se puede difundir tan rápidamente. 

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