4.06 Sifón

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El sifón, u olla de vacío, es probablemente el más impactante visualmente de todos los métodos de preparación manual. Consiste en dos delicados recipientes de vidrio suspendidos sobre una llama; el agua burbujea desde el recipiente inferior hacia la parte superior donde se prepara el café y, una vez que se apaga la llama, el café se succiona rápidamente a través de un filtro que separa los dos recipientes.

El sifón era rápido y eficiente en comparación con otros métodos disponibles en el momento en el que se inventó, extraía el café por completo y lo filtraba de manera efectiva. Sin embargo, con la popularización de la cafetera eléctrica y la de goteo automática, el sifón gradualmente dejó de usarse y a mediados del siglo XX este encantador método casi había desaparecido.

Una fila de cafés de sifón preparándose en una cafetería moderna

Quizás sea el atractivo visual del sifón, más que cualquier ventaja práctica de este método, lo que provocó un resurgimiento de la popularidad en los primeros días de las cafeterías de la tercera ola. Una fila de estos métodos alineados en una barra se asemeja más a un laboratorio de ciencias que a una cafetería, con el barista interpretando el papel de un alquimista moderno.

Sin embargo, esta similitud con el equipo científico no es una coincidencia, sino que refleja los orígenes del sifón en un aula de física en la Alemania de principios del siglo XIX.

 

Origen del método de sifón

El físico Johann Nörremberg es el héroe olvidado del sifón (Delprat 2013). En 1826, mientras trabajaba como profesor, inventó el método como una forma de demostrar a sus alumnos el poder del vapor utilizando materiales que tenía tirados en su laboratorio. Publicó una descripción del método en una revista de física alemana (Nörremberg 1827), pero no intentó patentar ni beneficiarse de su trabajo, por lo que su contribución al mundo del café a menudo se pasa por alto.

Lo más temprano aspiradora-los cafeteras a base de café habían sido diseñadas algunos años antes-

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